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2021-04-20-Pilzinfektionen
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Oft übersehen und gefährlich – Pilzinfektionen innerer Organe

Menschen, deren Immunsystem erheblich geschwächt ist, tragen ein hohes Risiko für schwerwiegende Infektionen. Bei Lungen- und Hirnhautentzündung oder Blutvergiftung stehen in der Regel Bakterien, seltener Viren unter Verdacht. Pilze werden als mögliche Auslöser dagegen meist übersehen – mit fatalen Folgen. Unerkannt und somit gar nicht oder falsch behandelt, sind solche invasiven Pilzinfektionen meist tödlich.

Invasive Pilzinfektionen (Mykosen), etwa durch Hefepilze der Gattung Candida oder Schimmelpilze der Gattung Aspergillus, sind im Vergleich zu Pilzinfektionen der Haut oder der Schleimhäute selten, gewinnen aber zunehmend an Bedeutung.

Wer ist gefährdet?

Gefährdet sind Menschen, deren Immunabwehr durch Krankheit und/oder medikamentöse Therapie erheblich geschwächt ist, etwa durch eine HIV-Infektion, eine Krebserkrankung wie Leukämie (Chemotherapeutika), bei schweren Verletzungen sowie bei vielen Erkrankungen, die eine intensivmedizinische Behandlung erfordern (z. B. Immunsuppressiva bei Organtransplantation oder Kortikosteroide). Auch infolge einer fortgeschrittenen Diabeteserkrankung ist das Risiko für eine invasive Mykose erhöht. Eintrittspforte für Pilze sind Verletzungen der Haut oder Schleimhäute sowie die Atemwege. Vor diesem Hinte-rgrund kann auch die Einnahme von Antibiotika über einen längeren Zeitraum das Risiko für eine invasive Mykose erhöhen, da auch für uns nützliche Mikroorganismen, die vor allem zur natürlichen Flora der Schleimhäute gehören, geschwächt werden. Dadurch bilden sich Lücken für die Besiedlung von Krankheitserregern wie bestimmten Pilzen aus, die bei immunschwachen Risikopatienten schnell zu einer Gefahr für schwere Infektionen werden können.

Vernachlässigt und schwer zu entdecken

Experten gehen davon aus, dass höchstens die Hälfte der invasiven Pilzinfektionen zu Lebzeiten diagnostiziert wird. Das liegt zum einen daran, dass Mediziner bei Infektionen meist auf Bakterien oder Viren tippen und nicht gezielt nach einer Pilzinfektion fahnden. Auch die Krankheitssymptome helfen meist nicht weiter, denn Kopfschmerzen, Müdigkeit oder Atemnot können vielerlei Ursachen haben. Und schließlich ist die labortechnische Diagnostik von Pilzinfektionen aus verschiedenen Gründen besonders knifflig.

Von harmlos bis lebensgefährlich

Pilze sind ein natürlicher Bestandteil unseres Haut- und Darmmikrobioms und normalerweise harmlos. Kritisch wird es, wenn gefährdete Personen wie zum Beispiel Krebspatienten oder Organtransplantierte größeren Mengen an Schimmelpilzmaterial ausgesetzt sind. Potenzielle Quellen für Schimmelpilze sind unter anderem Zimmerpflanzen, verdorbene Lebensmittel oder Biomüll. Die betroffenen Personen sollten sich davon fernhalten.

Quelle: Bundesverband für Gesundheitsinformation und Verbraucherschutz e.V.

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